Poetas, filósofas, escritores, pintores o aventureros son algunos de los protagonistas de las biografías que hemos seleccionado en este artículo. Gracias a ellas es posible acercarnos a su vida y obra de una forma amena y entretenida; tanto, que en ocasiones se leen como si fuera una novela. Todas estas obras demuestran el excelente estado de salud que sigue teniendo este atractivo género literario que permite recorrer la historia de personas que, de un modo u otro, han participado en los acontecimientos más importantes de su época.

La ciudades de papel

La escritora y traductora canadiense Dominique Fortier ofrece un original acercamiento a la vida y obra de la enigmática poeta Emily Dickinson, que se negó a hacer pública su poesía y pasó sus últimos años de vida en su habitación, en un encierro voluntario. Y lo hace a través de sus libros, su jardín o sus fantasmas, imaginando momentos de su vida a partir de los lugares en los que vivió la poeta: Amherst, Boston, Mount Holyoke y Homestead. Un ensayo que se convierte a la vez en una bella meditación en torno a la libertad, el poder de la creación, los parajes y las casas que habitamos y que nos habitan. Primera obra de Fortier en castellano y con la que obtuvo el premio Renaudot de ensayo 2020.

Las ciudades de papel
  • Autora: Dominique Fortier
  • Editorial: Minúscula
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El joven Ludwig

Una novela gráfica sobre la infancia de Beethoven y su peculiar familia realizada por uno de los autores más relevantes del cómic alemán actual, autor de los cómics ‘Les pieds dans le béton’ (2013) y el multipremiado ‘Der Umfall’ (2018). Ross ha imaginado al joven genio tomando como referencia los diarios reales que escribieron los Fischer, los vecinos de los Beethoven en Bonn, que ofrecen un retrato atípico de la disfuncional familia que habitaba la vivienda de arriba y que sin embargo alumbró a uno de los mayores genios de la Historia. El resultado es una experiencia inmersiva y fascinante, a medio camino entre el drama social y el humor. Ludwig van Beethoven fue un artista hecho a sí mismo, uno de los más grandes compositores de la historia, pero ¿quién fue el joven Ludwig, antes de convertirse en Beethoven? Nacido en el seno de una familia humilde de Bonn, el pequeño ‘Luddi’ tiene que afrontar desde tierna edad una vida difícil, dirigida con ritmo despótico por un padre alcohólico y endeudado, que quiere sacar partido de su talento en bruto y le exige una y otra vez que deje de componer sus propias piezas, y que toque al piano únicamente lo que se espera de él.

El joven Ludwig
  • Autor: Mikael Ross
  • Editorial: Reservoir Books
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La mujer que escribió Frankenstein

En palabras de la escritora Mariana Enriquez, se trata de “un libro hermoso y extravagante, sumamente original”. Y es que la autora sigue los pasos de Mary Shelley con la ayuda de distintos y sorprendentes materiales. La acompaña al cementerio donde la escritora, de pequeña, se instalaba a leer; estudia sus cartas, su diario, la observa en sus duelos. Y profundiza en el mundo que se gestaba a su alrededor: la Londres moderna, la ciencia del futuro mediante la experimentación con cadáveres. Es, por tanto, un libro sobre Mary Shelley, sobre su época y su obra, sobre los personajes de la medicina clandestina y la Londres negra, sobre algunos escritores románticos y algunos cirujanos famosos (todos en un desfile compacto y absorbente, como un gabinete de curiosidades literario) pero, sobre todo, es un libro sobre el cuerpo. Publicado por primera vez en Argentina en 2013, este libro fronterizo consigue esclarecer la relación de la escritora inglesa con su época al mostrar, de forma magistral, cómo una alumbra a la otra y viceversa.

La mujer que escribió Frankestein
  • Autora: Esther Cross 
  • Editorial: Minúscula
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365 Relojes. La Baronesa de Wilson

¿Cómo se puede perder el rastro histórico de una mujer que se codeó con Lamartine o Gertrudis Gómez de Avellaneda, que fue la agente literaria de Alejandro Dumas para los países de habla hispana, que frecuentó la corte de Isabel II, que fue protegida del presidente mexicano Porfirio Díaz y que vio cómo se publicaron en vida dos biografías sobre sus andanzas? La historiadora y doctora en Filología hispánica Pura Fernández ha escrito la primera biografía de Emilia Serrano García, autodenominada Baronesa de Wilson, basada en lo que realmente fue y no en lo que dijo ser. Para ello ha tenido que bucear en el laberinto de documentos, hechos, dudas y contradicciones que rodean a esta mujer adelantada a su tiempo, revelando su verdadero rostro. A través de su vida reconstruye también el relato de las mujeres emprendedoras que, relegadas a un segundo plano de la historia, reformularon todos los estereotipos tradicionales de la sociedad decimonónica. Su vida de auténtica novela no solo revela cómo se puede pasar de ser una exitosa empresaria cultural en el París de Eugenia de Montijo y de Napoleón III, una viajera aclamada en todas las repúblicas americanas y la impulsora de las relaciones transatlánticas entre España y sus antiguas colonias, a morir arruinada y olvidada, pero no vencida; muestra también, sobre todo, cómo es posible alcanzar desde una posición problemática (como mujer no normativa) el éxito y la autoridad cultural a través de un sabio manejo de las redes sociales del momento y de un concepto muy moderno de la celebridad contemporánea. 

365 relojes
  • Autora: Pura Fernández
  • Editorial: Taurus
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Siempre estuve aquí. Vida en el exilio de María Zambrano

La vida de la filósofa malagueña María Zambrano se desgrana en este libro, todo un homenaje a una autora innovadora y comprometida cuyo exilio fue un largo periplo geográfico y vital. El relato comienza en su infancia, llena de inquietudes, y continúa en su época de estudiante en Madrid en torno a sus ‘hadas madrinas’ (Poesía, Filosofía y Política), además de resaltar su apuesta por la libertad frente a la dictadura de Primo de Rivera y al franquismo. El regreso a España desde Chile en plena Guerra Civil y la marcha a Francia marcan su trayectoria, de frontera en frontera, en un ‘peregrinaje ininterrumpido’: París, Nueva York, La Habana, Puerto Rico, Roma… La escritura fue su bálsamo hasta el retorno a su país en 1984, casi cincuenta años después. Una invitación a revisitar su obra, innovadora y comprometida.

Siempre estuve aquí
  • Autora: Nadia Terranova
  • Editorial: Kalandraka
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Proscritas. Cinco escritoras que cambiaron el mundo

Lyndal Gordon realiza un completo recorrido biográfico por la vida de “cinco voces extraordinarias, cinco proscritas que levantaron su voz a lo largo del siglo XIX” y que tomaron la palabra en una sociedad que habría preferido que estuvieran calladas: Mary Shelley (“Prodigio”), Emily Bronté (“Visionaria”), George Eliot (“Rebelde”), Olive Schreiner (“Oradora”) y Virginia Woolf (“Exploradora”). A través de vínculos a veces dolorosos entre su vida y su obra, Gordon indaga en sus ambiguas relaciones familiares, en su deseo de educación (rara vez cumplido con la ayuda de sus padres), en su concepción del anonimato, en su posición frente a la jerarquía social, los hombres y el sexo, en su rechazo de los artificios de feminidad y en su indagación productiva en el silencio y la sombra. “Todas ellas fueron proscritas y marginadas durante su vida y, por muy doloroso que fuera, ese apartamiento de la sociedad les permitió dar rienda suelta a lo que deseaban decir”, apunta Gordon en el prólogo del libro. Para esta autora, especialista en literatura femenina, mirar atrás, recordar el camino que abrieron las pioneras, y de qué modo, siempre es útil para dar nuevos pasos. “Las palabras de estas cinco mujeres cambiaron nuestro mundo; y desde luego cambiaron el modo de entender la literatura. No solo las leemos: las escuchamos y vivimos con ellas”. 

Proscritas
  • Autora: Lindall Gordon 
  • Editorial: Alba
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La llama inmortal de Stephen Crane

Stephen Crane nunca pudo conducir un automóvil, escuchar la radio o contemplar un aeroplano: el que fue autor del clásico ‘La roja insignia del valor’ (1895) vivió cinco meses y cinco días en el siglo XX y murió de tuberculosis cinco meses antes de su vigésimo noveno cumpleaños. En estas 1.040 páginas, Paul Auster recrea la fascinante vida y la energía creativa del joven escritor que, a pesar de su corta vida, cultivó la novela, los cuentos, la poesía y fue un aventurado periodista que cubrió conflictos como la Guerra de Cuba. Además, retrata una América de finales del siglo XIX preparada para dejar atrás el Salvaje Oeste y atravesar un período de crecimiento y turbulencias que la transformarían en la principal potencia mundial del siglo XX; una época de prosperidad que, sin embargo, arrastrará un pasado sin resolver, marcado por el comercio de esclavos africanos y la matanza de indios nativos.

La llama inmortal de Stephen Crane
  • Autor: Paul Auster
  • Editorial: Seix Barral
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Anna Ajmátova. Bajo el muro rojo y ciego

Alta, delgada, pelo negro recogido en un moño, flequillo lacio y ojos ausentes. Anna Ajmátova fue una de las figuras más representativas de la Edad de Plata de la literatura rusa y testigo del sufrimiento de su país antes y después de la caída de los últimos zares, de la revolución socialista de 1917 y de las dos guerras mundiales.

En esta obra, cuyo título se extrae del epílogo de ‘Réquiem’, el escritor Eduardo Jordá emplea los escritos y los versos de la poeta, además de numerosos testimonios y análisis de su obra, para reconstruir la vida de una mujer con una entereza admirable, que nunca tuvo una casa propia, que jamás se dejó humillar y que tuvo el dudoso privilegio de sobrevivir. En esta biografía los lectores conocerán a Mandelstam, Modigliani, la bohemia de París, las largas colas a las puertas de la cárcel de las Cruces de Leningrado, el ostracismo, el totalitarismo soviético, el paso del tiempo, el frío, la poesía, el humor y el amor.

Anna Ajmátova. Bajo el muro rojo y ciego
  • Autor: Eduardo Jordá
  • Editorial: ZUT ediciones
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Las tres vidas de Hannah Arendt

Los seguidores de Hannah Arendt o quienes, simplemente, deseen conocer su vida y obra disfrutarán con esta apasionante novela gráfica en la que Ken Krimstein, dibujante de The New Yorker, describe las vicisitudes de una mujer valerosa y extremadamente brillante que no estaba exenta de defectos y sombras y que elaboró conceptos muy reveladores sobre la condición humana que continúan alumbrando el camino de los pensadores actuales. A menudo infravalorada y mal entendida, Arendt fue una de las filósofas más importantes del siglo XX, autora de obras como ‘Los orígenes del totalitarismo’ que en la actualidad conservan toda su vigencia. Vivió la persecución nazi y se vió obligada a recorrer Europa escapando de un país a otro, lo que también le sirvió para entablar amistad con intelectuales como Walter Benjamin o Mary McCarthy. Finalmente, tuvo que huir a Estados Unidos, donde también convivió con otras figuras como Marc Chagall, Marlene Dietrich, Albert Einstein o Sigmund Freud. Su azarosa vida no fue impedimento para que desarrollase una brillante teoría política en torno a la relación entre lo individual y lo colectivo, la responsabilidad, la ética y su propio concepto del Estado ideal.

Las tres vidas de Hannah Arendt
  • Autor: Ken Krimstein
  • Editorial: Salamandra Graphic
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Alexander von Humboldt: El anhelo por lo desconocido

Cuenta la increíble vida del intrépido personaje que abandonó Berlín guiado por sus inquietudes científicas para recorrer primero gran parte de Europa y luego embarcarse rumbo al Nuevo Mundo. Escaló los volcanes más altos del mundo, remó por el río Orinoco y recorrió Siberia en plena epidemia de ántrax, entre otras muchas increíbles aventuras. Humboldt convirtió la observación científica en narrativa poética y sus escritos inspiraron no sólo a naturalistas y escritores como Darwin, Wordsworth, Goethe, John Muir o Thoreau, sino también a políticos como Jefferson o Simón Bolívar. Humboldt descubrió similitudes entres distintas zonas climáticas de todo el mundo y previó ya en el siglo XIX los peligros de un cambio climático provocado por el hombre. 

Alexander von Humboldt: El anhelo por lo desconocido
  • Autora: Maren Meinhardt
  • Editorial: Turner
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Alberto y la ballena

En 1520, Alberto Durero, el artista más famoso del norte de Europa, zarpó ansioso hasta Zelanda, una de las doce provincias costeras de los Países Bajos, para ver por primera vez una ballena. Atravesaba una etapa muy oscura de su vida: estaba apesadumbrado por la melancolía y acababa de perder el respaldo de su mecenas, el emperador romano. En esos momentos, retratar a la ballena y capturar su movimiento, libertad y fragilidad se convirtió en su ambición final. En este viaje caleidoscópico a través del mar, el arte y la vida, Philip Hoare explora el fuerte vínculo entre la pasión creativa y la naturaleza, desde el taller de un visionario hasta el océano. Desfilan por sus páginas alquimistas medievales y poetas modernistas, emperadores excéntricos, almas rebeldes y artistas proféticos cuyas vidas y aventuras oscilan en una delgada línea entre lo real y lo fantasioso.

Alberto y la ballena
  • Autor: Philip Hoare
  • Editorial: Ático de los libros
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Huellas: Tras los pasos de los románticos

La literatura, el amor, los fantasmas y la aventura se dan cita en estas páginas repletas de paisajes, vida e historias en las que se sumerge Richard Holmes, conocido por sus estudios biográficos de las principales figuras del romanticismo británico y francés. En ellas, recorre las Cevenas francesas siguiendo los ‘Viajes con una burra’ de Stevenson. Se desplaza a París en pleno mayo del 68 y descubre allí las aventuras revolucionarias y sentimentales de Mary Wollstonecraft, la pionera del feminismo. Se asoma a los acantilados italianos que despidieron a Mary Shelley el día en que se ahogó y visita las casas que aún acogen el espíritu de Lord Byron. Vuelve a París decidido a desentrañar el tristísimo misterio de la vida y la muerte de Gérard de Nerval. 

Huellas: Tras los pasos de los románticos
  • Autor: Richard Holmes
  • Editorial: Turner
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El universo de Dostoievski

Dostoievski ha dejado como legado varias obras que se han encumbrado como clásicos de la literatura, entre ellas ‘Crimen y castigo’, ‘Los hermanos Karamazov’ o ‘El jugador’. Sus historias, profundamente filosóficas y con ambientes cargados de culpa, soledad, pobreza y redención, conformaron un universo único que se reúne en esta biografía, escrita por Tamara Djermanovic. La investigadora toma distancia para ofrecer un análisis sintético e iluminador que hace justicia a la riqueza de una obra llena de claroscuros y a un autor tan angélico como demoníaco. En sus páginas, ahonda en episodios que marcaron su vida y pone en tela de juicio teorías como la de Freud, quien atribuyó la pésima relación entre Dostoievski y su padre a un complejo de Edipo que pudo dar origen a su epilepsia, afección que el autor comenzó a padecer a los 18 años y que reflejó en personajes como el príncipe Myshkin de ‘El idiota’ o Kiríllov, en ‘Los demonios’. 

El universo de Dostoievski
  • Autora: Tamara Djermanovic
  • Editorial: Acantilado
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El exilio interior. La vida de María Moliner

“Hay que aspirar, como ideal, a una organización tal que permita que cualquier lector en cualquier lugar pueda conseguir cualquier libro que le interese”.

María Moliner nació en Zaragoza en 1900, lo que ella denominaba entre risas ‘el año cero’, coincidiendo con el inicio del siglo XX. Bibliotecaria, archivera, filóloga y lexicógrafa, defendía el acceso a la cultura como un bien universal y luchó incansablemente por proyectos que acercasen la literatura a todos los rincones del país, especialmente a las zonas rurales en las que el analfabetismo se instalaba como una marca de nacimiento.

A lo largo de estas páginas los lectores no encontrarán una simple narración como en muchas biografías, sino que explorarán el universo de una mujer producto de su época: educada en la Institución Libre de Enseñanza, formó parte de la primera generación de españolas que pudieron ingresar en la Universidad y, como muchos intelectuales, fue forzada al exilio interior con el comienzo de la Guerra Civil y relegada de cargos y responsabilidades durante la dictadura.

“Solita en casa una tarde” comenzó la ardua tarea de mejorar el Diccionario de la lengua de la Real Academia Española y empezó a escribir lo que se convertiría en el Diccionario de uso del español (DUE). Esta obra no le garantizó una silla como Académica, pero sí se convirtió en una obra referente de rigor y de amor por el idioma.

El exilio interior. La vida de María Moliner
  • Autora: Inmaculada de La Fuente
  • Editorial: Turner
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El dios más poderoso: Vida de Walt Whitman

“Omnipresente y omnipotente, plural e infinito, un pequeño dios que actúa de Poeta, un gran poeta que actúa de Dios”. Así describe Toni Montesinos al escritor norteamericano Walt Whitman en esta obra que repasa el universo que rodeó su trayectoria literaria, repercusión y vigencia. Su poemario más conocido, ‘Hojas de hierba’, vertebra esta biografía en la que el lector retrocede a un Brooklyn que lo desaprobó y censuró.

Si bien los primeros ejemplares estaban compuestos por doce poemas, la edición final se publicó con más de cuatrocientos; cuatro décadas de constante evolución y transformación estética, filosófica y política de Whitman.

Montesinos analiza también las temáticas que aborda el poeta, muchas centradas en lo espiritual, el amor o lo religioso. De esta manera, va desgranando todas las vivencias de Whitman hasta el fin de sus días, aunque ya vaticinó que no estarían completas: 

“¿Escribirá alguien así mi vida, una vez muerto yo?

Como si algún hombre conociera realmente algo de mi vida;

Cuando hasta yo mismo pienso a menudo que poco o nada sé de mi verdadera vida.”

El dios más poderoso: Biografías
  • Autor: Toni Montesinos 
  • Editorial: Planeta
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Sócrates enamorado

¿Qué impulsó al joven Sócrates a convertirse en filósofo? ¿Cómo fueron los primeros años de su vida? ¿Qué imagen podemos extraer de su trayectoria personal más allá de los retratos que de él hicieron Platón o Jenofonte? Armand d’Angour da respuesta a esas preguntas en esta biografía de uno de los pensadores más importantes de la historia de la filosofía.

Lejos de mostrar la tradicional imagen de un Sócrates pobre, viejo y feo, los lectores encontrarán en estas páginas un retrato que profundiza en los motivos que le inspiraron en su juventud para reflexionar e instaurar un nuevo estilo de pensamiento y de vida. En ese viaje iniciático como punto de partida, d’Angour arroja luz sobre los enigmas que rodean la historia de Sócrates y trata de contextualizarlos siguiendo el rastro de Diotima de Mantinea y de una posible relación con Aspasia de Mileto.

Sócrates enamorado Biografías
  • Autor: Armand D’Angour
  • Editorial: Planeta
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La invención de la naturaleza: El Nuevo Mundo de Alexander von Humboldt

Capaz de percibir la naturaleza como una fuerza global interconectada, Alexander von Humboldt fue un visionario naturalista, considerado el padre de la geografía moderna universal. Destacaba por un pragmatismo exacerbado y por una sed de conocimiento que le indujeron a una vida agitada, repleta de aventuras y de descubrimientos: escaló los volcanes más altos del mundo, remó por el Orinoco y recorrió una Siberia infestada de ántrax.

Deudor del romanticismo alemán, convirtió la observación científica en narrativa poética y sus escritos inspiraron no solo a naturalistas y escritores como Darwin, Wordsworth y Goethe, sino también a políticos como Jefferson o Simón Bolívar. Sus viajes por Europa y América del Sur aportaron una nueva visión de la naturaleza desde el humanismo, la zoología, la geología, la vulcanología, la etnografía, la climatología y la botánica, entre otras. “El mundo físico se refleja en lo más íntimo de nuestro ser con toda su verdad viviente”, escribió.

La invención de la naturaleza: El Nuevo Mundo de Alexander von Humboldt
  • Autora: Andrea Wulf
  • Editorial: Taurus
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Montaigne

“¿Qué sé yo?”, se preguntó Montaigne el día en que comprendió que la sabiduría le conducía a la certeza de la ignorancia, de la duda. Autor de los ‘Ensayos’ y creador de dicho género literario, fue uno de los primeros librepensadores de la historia occidental.

A lo largo de estas páginas los lectores se acercarán a la vida del filósofo de la mano de Stefan Zweig, en una obra dirigida a todos los públicos y con un estilo divulgativo. Se trata de una de las mejores biografías de Zweig y que no llegó a concluir, porque antes se quitó la vida.

Montaigne Biografías
  • Autor: Stefan Zweig
  • Editorial: Acantilado
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