Ventilación en las aulas: Filtros HEPA, cómo funcionan y qué modelo elegir

Con el invierno llamando a la puerta, los centros tienen que preparar distintas estrategias para renovar el aire en el interior de las aulas. Y los filtros HEPA, que se encuentran alojados en los purificadores o se pueden colocar en los sistemas de ventilación, pueden resultar útiles como complemento a la ventilación sin morirse de frío. Te contamos cómo funcionan y qué hay que tener en cuenta para elegir el más adecuado.

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FILTRO-HEPA

Cinco renovaciones de aire a la hora es el objetivo a conseguir que plantea la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard para una correcta ventilación en las clases evitando, así, la propagación del coronavirus. También, entre las ‘Medidas de prevención, higiene y promoción de la salud frente a COVID-19 para los centros educativos en el curso 2020-2021’ del Ministerio de Sanidad y de Educación o tal y cómo plantea esta guía del CSIC, uno de los principios claves para evitar la propagación del virus es la ventilación frecuente de los espacios. 

Ventilación aulas

Pero si tenemos en cuenta que, según las conclusiones de un estudio elaborado por la Universidad de Burgos y la Plataforma de Edificación Passivhaus (PEP), los colegios españoles suspenden en ventilación, condiciones de confort y calidad ambiental (tras analizar durante un año lectivo y validar más de 700.000 parámetros en 36 centros escolares de 33 ciudades españolas), ¿de qué forma se puede renovar el aire en el interior de las aulas con el frío a la vuelta de la esquina?

Una ayuda complementaria para renovarlo pueden ser los filtros HEPA, que atrapan hasta el 99% de las partículas nocivas del ambiente, y que se colocan en los sistemas de ventilación de los centros o que se encuentran alojados en dispositivos portátiles, también conocidos como purificadores

Filtros HEPA: qué son y cómo funcionan

HEPA es el acrónimo inglés ‘High Efficiency Particulate Air’, es decir, un filtro de aire de alta eficiencia. Este tipo de filtros, que se utilizan en los aviones o en los quirófanos, tienen una capacidad de filtrado de pequeñas partículas muy superior a uno normal. 

Su principal objetivo es bloquear las partículas nocivas del aire y expulsarlo, de nuevo, limpio. Tanto es así que bloquean el 99,95% de las partículas que entran en su interior y dependiendo del tipo de filtro HEPA podría incluso atrapar las partículas de coronavirus (que tienen un tamaño de entre 0,12 y 0,16 micras). Tal y como se comenta en este artículo de Mediclinics, las partículas de virus no suelen viajar por el aire de manera autónoma, ya que se adhieren a otras (sobre todo acuosas) y eso  hace que la partícula adquiera un tamaño superior a cinco micras, por lo que es más que suficiente para que el filtro las pueda ‘absorber’. 

Las tres claves de un filtro HEPA

Hay que tener en cuenta tres aspectos fundamentales a la hora de elegir un filtro HEPA para el aula:

  • El tipo de filtro: H13 o superior. Ya que a partir de H13 son capaces de atrapar al menos el 99,95% de las partículas que se encuentran en el aire.

La calculadora que ayuda a elegir el filtro HEPA

Calculadora Filtro HEPA

Con dicha calculadora se pueden medir tanto las dimensiones del aula como el nivel de ventilación y la tasa de generación de CO2 (según el número de estudiantes y el de docentes), fundamental para comprobar que la renovación del aire se está haciendo de forma correcta. Para esto último, hay que utilizar medidores de CO2 en el lugar donde se coloque el filtro. De todos los datos que aparecen en la aplicación, el que ayuda a elegir el filtro HEPA es el CADR (Clean Air Delivery Rate), que es la Tasa de Entrega de Aire Limpio, y con el que según los datos introducidos, se puede elegir el filtro HEPA adecuado.

Periodista cultural con gran interés en la educación y la innovación tecnológica en las aulas. El futuro pasa por la tecnología y ya está aquí. ¿Te lo cuento?

8 COMENTARIOS

  1. Los virus forman parte de particulas (con agua etc), no permanecen en el aire solos, y esas particulas son filtradas. @jljcolorado en Twitter la fuente mas fiable

  2. Los filtros HEPA SÍ capturan partículas menores de 0.3 micras. Ese tamaño es el que menos eficiencia muestra, y aún así es 99.95% en H13 y 99.995% en H14. Más que una mascarilla FFP3. De hecho, son más eficientes para el tamaño del virus que para 0.3 micras. Pero es que además el virus seguramente viaje en aerosoles mayores de 0.3 micras. INFORMAOS BIEN.

  3. Los filtros HEPA capturan partículas más pequeñas de 0.3 micras. INFORMAOS bien. Pero vamos, que si además pensáis que los aerosoles con virus son menores de 0.3 micras, explicadnos qué coño protegen una mascarilla quirúrgica o higiénica que tienen porcentajes de filtrado del 90 a 98% para 3 micras.

  4. Se tiene que hablar con propiedad, los virus son retenidos en el filtro hepa , hay normativa para esto y muy seria , cosa que no ocurre con la luz ultravioleta uvc. La partícula más difícil de retener es la de 0,3micras por eso se aplica así en las normas , las partículas más pequeñas a esta medida se retienen aún mejor. Por esta razón se puede garantizar que que un H13 garantiza el 99.95 para particulas de 0,3 micras que es peor dato que tiene, para las más pequeñas sube al 99,99% .

  5. Estoy de acuerdo con Paula, no me parece correcto que hablen de filtros como solución a esta seria Pandemia, los filtros HEPA no detienen las partículas más pequeñas de 0,3 micras. El Corona virus mide desde 0,06 a 0,14 micras y disfrutando de su transporte en los aerosoles ningún filtro garantiza que le atrapa (ni los ULPA). Solo creo en una desinfección eficiente de las partículas posterior al filtrado, como algunas soluciones que ofrecen ya fabricantes que utilizan ultravioleta C interna (sin exposición al exterior) por ejemplo, técnica súper probada científicamente y que SI se lleva utilizando en quirófanos para una desinfección total hace muchos años. Los filtros es esos espacios es y ha sido una parte del proceso, pero no la solución final. Ventilación + Filtración + Desinfección = No virus
    Seamos por favor responsables con lo que se comunica.
    Además obviamente de lo que ya sabemos, mascarillas, distanciamiento e higiene.
    ¡Salud para todos y ánimo!

  6. Los Hepa filtran partículas de hasta 0,3 micrometros y el corona virus tiene un promedio de 0,122 micrometros, NO sirven y no dan confiabilidad, solo pueden disminuir sensiblemente la concentración.
    La única solución REAL es la extracción mínima de 12 volúmenes de aire por hora.
    No promuevan algo que no es real.

    • Podríamos investigar un poco más antes de afirmar que no es real, a ver se trata de salvar vidas no de ir por allí dando nuestra opinión sin base científica:
      Primero, los filtros HEPA (y todos los demás, y las mascarillas, tienen un minimo de filtracion en 0.3 um, pero filtran bien por debajo.
      Segundo, los virus miden 0.1 um, pero no salen solos al aire, así no funcionan los procesos de aerosolización. Salen sobretodo en aerosoles de 1-10 micras, que filtros HEPA filtran muy bien.

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